Sir Alfred Joseph Hitchcock

(London, 13 August 1899 – 29 April 1980 Los Angeles, California)

 

 

Alfred Hitchcock was born on 13 August 1899 in Leytonstone, a neighborhood of the East End of London, eight kilometres from the Centre. Parents William and Emma Jane Whelan, were owners and owners of a fruit and vegetable store. The father used to trade as importers of food later purchased a fishmonger. Opposite the store was the home of the family. Alfred is the youngest of three brothers. The father, an observant Catholic, will teach a Catholic education. Alfred often accompanied his father on a horse cart within freight deliveries to customers and shops in the area. From Director Hitchcock often inserted in his films these memories and environments of the London of his childhood; particularly in the boarder and FrenzyThe father was very strict. A traumatic episode lived in childhood is thus told François Truffaut:

 

I had maybe four or five years ... My father sent me to the police station with a letter. Commissioner read it and I holed up in a cell for five or ten minutes and told me:

 

Here's what you do to bad kids!, and what he had done to deserve this punishment?,-I don't have the slightest idea. My father used to call me little lamb without blemish. Really I cannot imagine what he could do.

 

Alfred's family sends you a great love for the theater.

 

They went together to Sunday in theaters and Alfred soon knows through comedies and dramas, so many stories to be fed to his fancy; appreciate performances by famous actors and actresses; Watch admired shows scenes. During the free time he's often solitary and draw games, prefers to observe. Has a passion for geography: collect topographic maps, studies the railway timetables. At age eight he has already covered all the Tramways Londoners and reached by boat to the mouth of the River Thames. Check regularly the newsletter of sailors and on a map marks the routes of English merchant fleet. In 1910 he enrolled at the Jesuit College, Saint Ingatius rectum.

It experiences the strict discipline. In July 1913 at 13 years old, leaves the Institute. Throughout the 1914 he attended night courses at the school of engineering and navigation at the University of London. In 1915 located somewhere at the Henley Telegraph & Cable Company, a factory of electrical cables, telegraph wires and war materiel. For 15 shillings a week to calculate the extent and the voltage of the electric cables that the company installs. In 1917 is subjected to a medical examination for military service, but is reformed. He enlisted in the volunteer corps of engineers. Alfred loves reading: Gilbert Keith Chesterton, John Buchan, Edgar Allan Poe, Gustave Flaubert, writes short stories for the company magazine. To Henley, thanks to his skill in drawing, is transferred to the publicity department. Continues to attend the theatre and a passion for cinema. In 1920 entered the world of cinema: is taken in the London Office of Famous Players-Lasky – Studios, a British-American film company (the future Paramount Pictures). His job is to draw the titles and captions of silent films produced by the Studio. From 1923 to 1925 Alfred working for Gainsborough Pictures, dealing with several secondary tasks, like the most classic of Handyman: writer, set designer, Assistant Director, even fitter in five films. Joins as Assistant Director Graham Cutts in the making of the film Woman to Woman produced by Michael Balcon. The last experience as an Assistant set designer – scriptwriter for the film The Blackguardby Graham Cutts, co-production between Gainsborough and the UFA in Berlin, takes him to the German capital where he worked alongside Murnau that was turning The last laugh and Fritz Lang who had just finished filming the NibelungsAmong the editors arrived at the Balcon Saville Freedam know Alma Reville, his age, already with a brilliant career that leads her to work with David Wark Griffith in the machining of Hearts of the World, hearts of the world. Hitchcok as Assistant Director to Woman to Woman proposes to mount the shots.

From that collaboration was born a long engagement and a wedding was celebrated in 1926 and lasted until his death. Their relationship is an emotional and professional partnership: the wife will work as a screenwriter in several of his films and the Director will always take much to his judgment and his suggestions. Alma and Alfred will have one daughter, Patricia, Pat, who will work as an actress in some works of his father. In 1925, Michael Balcon entrusted him with the direction of an Anglo-German film: the labyrinth of passionsIt is his first film. Does go to Alfred and Alma thousands of kilometers because it was shot in Munich, Lake Como, Italian Riviera, Paris and Cherbourg. With the economic difficulties, the unexpected, the kinks and the vagaries of American divas represented a kind of baptism by fire for the young director. Hitchcock will turn from 1925 to 1929 nine silent films. Turns in 1926 his second film, L' Mountain Eagle, now lost. The first truly successful film is the boarderThanks to its success, Hitchcock is contacted by John Maxwell, Manager of British International pictures production company who offers him a contract very advantageous, of 13,000 pounds a year. Hitchcock's signature, but still runs two movies due to the Gainsborough Picture, the decline, easy virtueThen with the new production company Win for me! The farmer's wife, luxury, the MANXMAN Tabarin.

 

Nel 1929, Hitchcock dirige Ricatto, il suo primo film sono e il primo film sonoro in Europa.

 

«Blackmail è un film fondamentale nella storia personale di Hitchcock e in quella del cinema: alle grandi novità tecniche e linguistiche, alle suggestioni spettacolari si unirono i riconoscimenti della critica e l’enorme successo del pubblico. Con Blackmail Hitchcock diventava una stella di prima grandezza

 

(Giorgio Simonelli, Invito al cinema di Hitchcock, p. 27)

 

Fino al 1933 alterna film a suspense a storie di vario genere, spesso riduzione di romanzi o trascrizioni cinematografiche di commedie celebri: Giunone e il pavone, Omicidio!, Fiamma d’amore, Ricco e strano, Numero diciassette, Vienna di Strasuss. Nel 1934 Hitchcock firma un contratto per cinque film con la casa di produzione Gaumont British Picture Corporation, di cui era responsabile Michael Balcon, con il quale aveva già collaborato nei primi film. L’isola del peccato e Ricco e strano nei quali aveva messo con sincerità e audacia molto di sé, non furono compresi dalla critica britannica dell’epoca. Furono fiaschi commerciali e ciò gli impedì di proseguire su una strada che pure sapeva fruttuosa, smorzò lo slancio e indusse il regista a rinunciare. Hitchcock vuol trovare una ricetta, non c’è dubbio, che lasci però una parte consistente al talento artistico, al suo stile, e L’uomo che sapeva troppo, girato nel 1934, fu un perfetto successo strategico: la critica e il pubblico, trovando adesso un Hitchcock simile a quello che immaginava applaudirono il film senza riserve. L’anno successivo, riprendendo lo stesso principio …Io innalzò a un punto di massima perfezione(Rohmer-Chabrol) con il Club dei 39. Seguiranno Amore e mistero, Sabotaggio, Giovane e innocente e La signora scompare, quello Che Raymond Durgnat ha definito The classic Thriller sextet. La fama internazionale che gli deriva da queste opere attira l’attenzione dei produttori americani che iniziano a fargli proposte di contratti; contemporaneamente la Gaumont-British si scioglie, disperdendo il gruppo di collaboratori esperti e fidati con cui Hitchock era abituato a lavorare; Michael Balcon va alla Metro, Charles Bennett alla Universal, Ivor Montagu lascia il cinema. Il contratto di Hitchcock è subito rilevato dalla Gainsborough. Iniziano i contatti con David O. Selznick. Con la figlia Pat e la moglie Alma nell’agosto del 1937 fa un viaggio negli Stati Uniti d’America. L’ultimo film girato in Inghilterra, prima della partenza per l’America è La Taverna della Giamaicacon il quale onora gli impegni presi con Erich Pommer e Charles Laughton. Si conclude il cosiddetto periodo inglese durante il quale Hitchcock ha girato ventitré film. Nell’estate dal 1939, a quarant’anni di età, con la famiglia si trasferisce a Los Angeles.

 

« In America porta a perfezione il suo stile: passa, come dice lui stesso,dalla

“sensazione del cinema” alla formazione delle idee” »

 

( Fernaldo Di Gianmatteo )

 

 

A Hollywood lavora per David O. Selznick, il produttore di Via con Vento; il contratto, che prevedeva l’impegno per cinque film, era stato firmato il 14 luglio 1938. Inizialmente Hitchcock doveva dirigere un film sulla tragedia del Titanic, ma preferisce un altro soggetto tratto dal bestseller di Daphne du Maurier, Rebecca – La prima moglie, che vinse l’Oscar. Seguono Il sospetto come protagonista Joan Fontaine, Il Signore e la signora Smith, una commedia con Carole Lombard. Dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale, si alternano una serie di film di impegno antinazista e patriottico: Il prigioniero di Amsterdam, Sabotatori, Prigionieri dell’Oceano, e i documentari Bon Voyage e Aventure malgache, L’ombra del dubbio, Io ti salverò e Notorious, L’amante perduta. Nel 1945, partendo da materiale filmico registrato da militari inglese e dell’Armata Rossa dentro il Campo di Concentramento di Bergen- Belsen realizza un documentario sull’Olocausto intitolato“Memory of the camps” che tuttavia non venne diffuso in quanto le forze alleate ritennero che l’orrore suscitato dai suoi contenuti avrebbe ostacolato la riconciliazione postbellica. I film successivi hanno esiti critici alterni e, per la gran parte, insuccesso commerciale Il caso Paradine, un dramma giudiziario, Nodo alla gola, fortemente sperimentale e con il quale inizia la collaborazione con James Stewart. Nel 1950 il regista passa alla Warner Bros, con cui gira L’altro uomo che si rivela una grande successo; incassa ancora una delusione con un film a cui teneva molto Io confesso ma si prende la rivincita con il successivo Il Delitto perfetto che è anche il primo film con Grace Kelly. Nell’attrice Grace Kelly un interprete ideale del suo tipo di donna preferito con la quale gira una serie di film: La finestra sul cortile, Caccia al ladro, La Congiura degli innocenti. Nel 1955 inizia a girare alcuni episodi della famosa serie Alfred Hitchcock presenta, dal 1955 al 1962 gira una ventina di film.

 

«L’inserimento nel mondo televisivo fu un elemento determinante nella carriera di Hitchcock per due motivi diversi, ma strettamente connessi fra loro. Il primo è un motivo economico, la ricchezza arrivò con la produzione televisiva che gli consentì di diventare azionista dalla MCA riuscendo così a controllare la casa di produzione televisiva Universal. Il secondo è un motivo artistico: la sua nuova forza economica gli permise di realizzare tutti quei progetti, anche i più ambiziosi e stravaganti che prima di allora non era riuscito a definire.»

 

(Giorgio Simonelli, Invito al cinema di Hitchcock, p. 35)

 

 

L’occhio di Hitchcock :

 

 

Il gesto inaugurale dell’opera di Hitchcock è l’aggiunta di un occhio, un evento teatrale che lo trasforma in uno spettacolo osservato da un punto di vista particolare, assegnando allo spettatore del film il posto migliore.

 

I suoi film abbondano di riferimenti al “vedere” e ai dispositivi che ne intensificano il potere, come lenti, cannocchiali, macchine fotografiche:dalle prime sequenze dei suoi film, Il labirinto delle passioni, Virtù facile, Tabarin di lusso, Giovane e innocente, La finestra sul cortile, Gli uccelli.

Hitchcock mescola volentieri commedia e suspense e le sue sceneggiature sono ricche di battute brillanti. La sua vene ironica e visibile su i personaggi che sono descritti con l’occhio di un di un osservatore divertito e impietoso.

 

«Non esiste normalità nel mondo Hitchcockiano: il diaframma che separa normalità e follia e anormalità e sottilissimi e non è possibile separare maniche sisticamente i buoni dai cattivi, gli innocenti dai colpevoli, in quanto gli uni sono le maschere e il doppio degli altri.»

 

(Gian Piero Bunetta Dizionario universale dei registi, pp. 166 – 167)

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"Exchange, flipping and cloning: mechanisms that operate constantly in the dynamics of Hitchcockian intrigue and are chosen and used for the power to upset any reality harmoniously composed. '

 

(Fabio Carlini, Hitchcock)

 

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 Filmography

 

 

Number 13 (1922)

The labyrinth of passions (1925)

 The Eagle of the touring (1926)

 The lodger (1927)

Win for me! (1927)

The decline (1927)

The farmer's wife (1928)

Easy virtue (1928)

Tabarin of luxury (1928) 

The island of sin (1929)

Blackmail (1929)

Juno and the paycock (1930)

Murder (1930)

Speaks Elstree (1930)

Flame of love (1931)

Mary (1931)

Rich and bizarre (1932)

Number seventeen (1932)

Waltzes from Vienna (1934)

The man who knew too much (1934)

The club of 39 (1935)

Love and mystery (1936)

Sabotage (1936)

Young and innocent (1937)

The Lady Vanishes (1938)

The tavern of Jamaica (1939)

Rebecca-the first wife (1940)

Foreign correspondent (1940)

Mr and Mrs Smith (1941)

Suspect (1941)

Saboteurs (1942)

Shadow of a doubt (1943)

Lifeboat (1944)

Spellbound (1945)

Notorious-l'amante perduta (1946)

The Paradine case (1947)

 Lump in throat ( 1948)

The sin of Capricorn (1949)

Stage fright (1950)

The other man (1951)

I'll confess (1953)

The perfect crime (1954)

Rear window (1954)

To catch a thief (1955)

La congiura degli innocenti (1955)

The man who knew too much (1956)

The thief (1956)

The woman who lived twice (1958)

North By Northwest (1959)

 Psyco (1960)

The birds (1963)

 Marnie (1964)

Torn curtain (1966)

Topaz (1969)

Frenzy (1972)

 Family plot (1976)

 

 

Animation

 

 

Revenge (1955)

 

Nervous breakdown (1955)

 

The case of Mr Pelhalm (1955)

 

See you at Christmas (1956)

 

A rainy Saturday (1956)

 

The secret of Mr. Blanchard

 

Yet a mile (1957)

 

Perfect crime (1957)

 

How to serve a angellino (1958)

 

A plunge into the void (1958)

 

Weighing in vacuum (1958)

 

The guest of honor (1958)

 

Athur (1959)

 

The ice coffin (1959)

 

Mrs. Bixby and the Colonel's coat

 

Winning horse (1961

 

Hands up (1962)

 

 

Filmography

 

Carlo Romano in Alfred Hitchock presents, Hitchcock

 

Paolo Lombardi in Alfred Hitchcock